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La primera grabación de una voz humana julio 30, 2008

Posted by Morgan Hazelwood in Científicas, Históricas, Tecnológicas.
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Hasta hace unos meses, se creía que la primera grabación de una voz humana había sido la realizada por Thomas Alva Edison para probar su recién inventado fonógrafo en 1877.

Se trataba de la lectura de una estrofa de la conocida canción infantil “Mary tenía un corderito” (“Mary had a little lamb“)

Pero el tan honorífico título de primera grabación de voz humana le ha sido recientemente arrebatado por el descubrimiento por parte de David Giovannoni, historiador americano especializado en sonidos antiguos junto con Patrick Feaster, historiador experto en la historia del fonógrafo y Martin y Meagan Hennessey, dueños de un sello discográfico especializado en sonidos antiguos, de una serie de grabaciones realizadas en papel ahumado con el fonoautógrafo por Edouard-Leon Scott de Martinville que llevaban años olvidadas en los sótanos de la Academia de las Ciencias del instituto de Francia, en París.

Giovannoni y sus socios buscaban los primeros sonidos grabados. Comenzaron sus pesquisas, como no podía ser de otra manera, por el fonógrafo de Thomas Edison, pero pronto, sabiendo de la existencia del fonoautógrafo de Scott y por sugerencia de Feaster, Giovannoni viajó a París y visitó el Institut National de la Propriété Industrielle, dónde encontraron la patente del fonoautógrafo junto a una serie de grabaciones de 1857 a 1859 que, con la ayuda del personal del archivo consiguieron convertir a imágenes digital en alta resolución. Pese a todos los esfuerzos no fueron capaces de reproducirlas dado el mal estado en que se encontraban, y no fué hasta el descubrimiento de nuevos fonoautogramas encontrados gracias a escritos de Scott en los que hablaba de más transcripciones musicales depositadas en “la Academia” (haciendo referencia a la Academia Francesa de las Ciencias) cuando por fin encontraron un autofonograma perfectamente conservado en una hoja de papel de 22x63cm capaz de ser convertido en sonido con la ayuda de los científicos Carl Haber y Earl Cornell en el laboratorio Lawrence Berkely. La grabación, fechada en 1860, consiste en una voz probablemente femenina (la calidad del sonido reproducido impide asegurarlo con certeza) interpretando “Au Clair de la Lune.

Hay que tener en cuenta que el fonoautógrafo de Scott de Martinville fué la primera máquina conocida capaz de grabar sonidos. Era capaz de transcribir sonidos en un papel, pero no era capaz de reproducirlos. Consistía en un tubo que concentraba las ondas sonoras en una membrana con una especie de brazo que las trasladaba a un medio visual. En las primeras versiones, Scott utilizaba una placa de cristal ennegrecido como soporte para sus grabaciones, aunque pronto sustituyó el sistema por un cilindro donde se colocaba el papel previamente ennegrecido con una lámpara en el que se inscribían las ondas sonoras. En realidad, Scott no tenía la más mínima intención de reproducir sus grabaciones realizadas con el fonoautógrafo. Scott era impresor (trabajaba en una imprenta) y vendedor de libros, por lo que la intención de Scott no era sino analizar la transcripción de los sonidos al papel.

De hecho, el propio Scott, en sus memorias escritas en 1878, carga contra Edison por apropiarse de sus métodos para construir su máquina y confundir el propósito de la tecnología de grabación. La meta, decía Scott, no era reproducir sonido sino escribir el sonido, que es lo que la palabra fonógrafo significa.

Fuentes:
http://ourmedia.org/node/392650

http://en.wikipedia.org/wiki/%C3%89douard-L%C3%A9on_Scott_de_Martinville
http://news.bbc.co.uk/1/hi/technology/7318180.stm
http://en.wikipedia.org/wiki/Phonautograph
http://www.nytimes.com/2008/03/27/arts/27soun.html?_r=1&oref=slogin

El significado de las marcas de automóviles. enero 25, 2007

Posted by Morgan Hazelwood in Tecnológicas.
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Alguna vez nos han contado el significado de BMW o de Alfa. Hoy mismo ha surgido el tema durante el obligado café matutino y he decidido aunar todas las definiciones que he conseguido en un artículo. Toda colaboración o corrección es bien recibida.

Volkswagen – automóvil del pueblo.

BMW – Bayerische Motoren Werke, fábricas bávaras de motores.

Mitsubishi – Tres Diamantes.

Audi – escucha, en latín el nombre de su creador, August Horch.

Alfa-Romeo – Originalmente ALFA (Anónima Lombarda Fabbrica Automobili) Más tarde, Nicola Romeo compró la compañía y anexó su nombre a la marca.

Toyota – abundancia y bienestar

Volvo – En latín yo ruedo

SAAB – Svenska Aeroplan AB, donde AB se refiere a Aktiebolag (sociedad anónima en sueco)

SEAT – Sociedad Española de Automóviles de Turismo

SUBARU – el nombre en japonés del cúmulo estelar de las Pléyades.

FIAT – Fabbrica Italiana Automobili Torino

Opel – Por su fundador Adam Opel.

Aston Martin – De la unión de Aston Clinton (nombre de una competición contrareloj hasta la cima de una colina) y  el apellido de su fundador, Lionel Martin.

AutoVAZ – Volzhsky Automobilny Zavod (Fábrica de Automóviles del Volga). Seguro que nos suena más como LADA.

Bentley – Por su fundador Walter Owen Bentley.

Cadillac – Por Antoine Laumet de La Mothe, sieur de Cadillac, que fundó la ciudad de Detroit en 1701.

¿conoces alguna otra? Añádela en los comentarios. Gracias.

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ECM quiere dar las gracias a todos quienes están haciendo este post más grande con las colaboraciones a través de los comentarios. ¡MIL GRACIAS!

El primer largometraje de dibujos animados de la historia septiembre 28, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas, Históricas, Tecnológicas.
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No, no fue Blancanieves y los siete enanitos la primera película de animación de la historia, como siempre se ha dicho y la propia Disney se ha encargado de repetir una y otra vez; antes de que Walt emprendiera su hazaña, hubo otros pioneros, entre los que brilla con luz propia el italo-argentino Quirino Cristiani, que se adelantó por 20 años a la famosa producción norteamericana.

Cristiani llegó a Argentina con 4 años de edad en el 1900; desde pequeño mostró gran habilidad por el dibujo, de manera que siguió sus estudios  en la Academia de Bellas Artes. Mientras tanto, otro italiano emigrado a Argentina, Federico Valle, empezó a producir sus propios noticiarios y documentales de actualidad; Valle había sido colaborador de la empresa de los Lumiere en Europa y su depurada técnica hizo que sus noticiarios Actualidades Valle adquiriesen cierta popularidad.

Valle contrató a Quirino Cristiani para realizar una aportación en dibujos animados para uno de sus noticiarios; Cristiani aprendió los rudimentos a partir de unas cintas de Émile Cohl que Valle tenía entre sus posesiones; Cohl era un pionero de la animación de origen francés con el que Valle había tenido cierto contacto en su estancia en Europa.

La aportación de Cristiani para el noticiario de Valle duraba dos minutos y medio y recibió el título de La intervención en la provincia de Buenos Aires. En ella se reproducía con marcado caracter de sátira política la diatriba del presidente del momento, Irigoyen, contra el gobernador de Buenos Aires, Marcelino Ugarte. Irigoyen era un político de pasado revolucionario y con cierta tendencia a la demagogia, admirado por el pueblo llano y despreciado por los conservadores.

Ni a Valle ni a Cristiani les interesaba excesivamente la política, pero a los argentinos si, y el pequeño corto fue todo un éxito, dado que la popularidad de Irigoyen estaba en entredicho por culpa de sus encendidas diatribas contra la corrupción; así pues, Valle propuso realizar una sátira política animada sobre el presidente.

El resultado fue El Apostol, la primera película animada de la historia, cuyo guión visual, diseño, dibujos y dirección fueron obra de Quirino Cristiani; la película fue un éxito rotundo, y en ella se emplearon unos 58.000 dibujos hechos a mano y rodados en fotograma de 35 mm. El nombre de la película era una ironía sobre las promesas de acabar con la corrupción de Irigoyen, que aparecía representado como un santurrón que lanzaba rayos contra los malvados y acababa destruyendo la ciudad de Buenos Aires.

En 1931, tras numerosos cortos y algún largo animado mudo, volvió a adelantarse a la Disney haciendo el primer film animado sonoro: Peludopolis, que también atacaba al reelecto presidente Irigoyen; la película mostraba aspectos muy crudos de la sociedad y la política de entonces, hasta tal punto que resultó ser un fiasco entre el público y un escándalo entre la clase dirigente; a partir de entonces, el trabajo de Cristiani fue más irregular y distanciado en el tiempo.

Entre otros logros, Cristiani fue jefe de publicidad de MGM en Argentina, patentó una mesa para realizar dibujos animados e incluso fue tentado por Walt Disney en persona en los años cuarenta para detentar un cargo en su estudio; Cristiani no aceptó la oferta de Disney para no descuidar su propio laboratorio fotográfico, el más importante de Argentina en aquel entonces. Desgraciadamente, una serie de catastróficos incendios en sus almacenes destruyó casi toda su obra, quedando conservada tan solo El mono relojero de 1938. Por este hecho, Cristiani se retiró del mundo del cine a principios de los 60.

En los años 80, la obra de Cristiani vuelve a hacerse popular gracias a la investigación de jóvenes realizadores. Antes de morir en 1984, Cristiani recibe numerosos premios de parte del gobierno italiano y argentino; entre sus honores se encontraba por fin el reconocimiento de haber creado la primera película de animación de la historia.

Fuentes:
http://www.ciudadjardinonline.com/ellenguado/num22/num.asp?id=16
http://www.quirinocristiani.com.ar/
http://es.wikipedia.org/wiki/Quirino_Cristiani

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El primer horno microondas mayo 25, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Culinarias, Tecnológicas.
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El descubrimiento del horno microondas es una anécdota muy simpática, puesto que se trata de uno de esos hallazgos prácticos casuales con los que de vez en cuando nos sorprende este curioso mundo.

Hacia 1946 Percy Spencer era un ingeniero de la empresa Raytheon, dedicada a la investigación científica y colaboradora habitual del gobierno de los USA. Spencer estaba realizando investigaciones con un magnetrón (un generador de altas frecuencias para usarlo como radar); tras pasar un tiempo al lado de este invento, Spencer se sacó una tableta de chocolate del bolso de su bata y comprobó que estaba fundida.

Tras darle vueltas en la cabeza a este hecho, buscó unos cuantos granos de maiz y los puso al lado del magnetrón: al poco tiempo tenía palomitas de maiz. Al día siguiente llamó a un colega y puso un huevo al lado del magnetrón: el huevo empezó a vibrar y estalló salpicándoles la cara de yema caliente. Spencer comprendío enseguida que las microondas de baja intensidad porducían una serie de reacciones que daban como resultado una subida de temperatura, y se le ocurrió la idea de hacer un horno empleando este sistema.

Los ingenieros de Raytheon estudiaron y perfeccionaron los primeros bocetos de Spencer, se patentó en 1946 y al año siguiente vio la luz el primer microondas: pesaba 80 kg, medía 1,60 y costaba la friolera de 5000 dólares; además necesitaban de una instalación de agua para refrigerarlos. Al principio solo fue usado en restaurantes, industrias y lugares especiales dónde fuese dificil mantener la comida caliente, pero en los años 70, con la llegada de la miniaturización y tras numerosas mejoras, el microondas era ya un horno doméstico presente en numerosos hogares de todo el mundo.

Fuentes
www.gallawa.com
radiocentro.com.mx

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Google y Googol abril 27, 2006

Posted by Morgan Hazelwood in Tecnológicas.
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Google es un nombre extraño para un buscador. ¿De dónde viene? ¿A quién se le ha ocurrido? Pues la respuesta es sencilla, Google viene de ‘googol’ o ‘gugol’, que equivale uno seguido de cien ceros, es decir, diez mil sexdecillones.

El término googol fue inventado por Milton Sirotta, un niño de 9 años sobrino del matemático Edward Kasner, que lo utilizó para mostrar la diferencia entre un número treméndamente grande y el infinito.

Se cuenta que Google le debe su nombre a un error ortográfico al tratar de escribir googol, aunque provablemente no sea del todo cierto. Lo que si está claro es que Google y googol tienen una estrecha relación, tanto que el cuartel general de Google inc. en Montain View se llama Googleplex, término muy parecido a googolplex, que equivale a 10 elevado a la gugolésima potencia.

Googleplex

Fuentes:
es.wikipedia.org
en.wikipedia.org
googol.com
googolplex.com

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El teclado QWERTY abril 21, 2006

Posted by Morgan Hazelwood in Históricas, Tecnológicas.
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Al sentarnos por primera vez frente a un teclado, muchos nos preguntamos que sentido tiene la extraña disposición de las teclas. ¿No sería más facil ordenarlas alfabéticamente o de algún otro modo?

La respuesta está en el origen de la máquina de escribir mecánica.

En 1869, Christopher Latham Sholes patentó una máquina de escribir mecánica fabricada por él mismo, Samuel W. Soule y Carlos Glidden, muy superior a los artilugios existentes en aquel momento. El ingenio estaba dotado de un mecanismo consistente en teclas representando cada letra o símbolo unidas a martillos con la letra invertida y en relieve en su extremo final. Al pulsa una tecla su correspondiente martillo se desplazaba hacia adelante golpeando una cinta entintada y el papel colocado sobre un rodillo haciendo que éste se impregnara de tinta en la zona de relieve del martillo imprimiendo así la letra en el papel. Las teclas estaban dispuestas inicialmente en orden alfabético en el teclado. El problema principal de su funcionamiento apareció el el momento en que se adquirió destreza y velocidad en su manejo, pues al tener que golpear todos los martillos en una misma zona común, se producía habitualmente un atasco de martillos haciendo su uso bastante incómodo. Sholes observó entonces la frecuencia de uso de cada tecla y decidio modificar la posición de las más usadas para evitar atascos. El teclado QWERTY había nacido.

Quizá no sea la disposición más optima, y de hecho está demostrado que el teclado Dvorak Simplified Keyboard es más práctico y rápido, pero sin duda es la más utilizada, desde que en 1874 Sholes lo implantara en su ingenio y E. Remington & Sons la comercializara.

Remington 1874

Fuentes:
Type Writer Museum
Office Museum

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El primer blog de la historia abril 20, 2006

Posted by Morgan Hazelwood in Históricas, Tecnológicas.
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Esto va de comienzos, y dado que para este site utilizamos el formato de Blog, ¿qué mejor que empezar con una curiosidad acerca de los mismos?

Un blog, según la wikipedia, es “un sitio web periódicamente actualizado que recopila cronológicamente textos o artículos de uno o varios autores donde el más reciente aparece primero, con un uso o temática en particular”.

Bien, pero ¿cuál fue el primero? Pues según se cree, el primero blog fue la página ‘What´s New’ de Mosaic creada en 1993, que consistía en un simple listado de enlaces que el personal de la NCSA (los padres de Mosaic) consideraban de interés y decidieron difundir. A pesar de sembrar la semilla que revolucionaría la web, estos pioneros no se consideraban blogers, ya que no fue hasta 1997 cuando se acuñó el termino weblog por parte de Jorn Barber en su site Robot Wisdom, que aún se mantiene vivo.

Fuentes:
RobotWisdom
AskYahoo

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