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Los otros 300: El ejército gay abril 3, 2007

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En los cines sigue caliente la espectacular adaptación de 300, el comic de Frank Miller que a su vez recrea, de forma novelada, la hazaña del rey espartano Leónidas y su guardia personal de 300 hoplitas en el paso de las Termópilas.

Aunque ni la película ni el cómic tienen pretensiones históricas, al hilo de esta coyuntura bien merece la pena recordar algunos apuntes históricos de interés:

La palabra hoplita designa a un tipo de soldado griego de la antigüedad que luchaba a pie, armado con espada y lanza y defendido por un escudo redondo y una armadura que constaba de túnica corta, coraza metálica, casco y grebas.

En las diversas ciudades-estado que componían lo que hoy conocemos como Grecia era costumbre exaltar los lazos personales y de camaradería entre los miembros de la falange hoplita; los miembros más jóvenes buscaban a un mentor más veterano, y entre ellos surgía una relación de connotaciones homosexuales. Esparta no era una excepción, así que probablemente los famosos 300 hoplitas de Leónidas eran, con todas las de la ley, un ejército gay.

El caso más notable de exaltación de la homosexualidad entre los hoplitas fue el del famoso Batallón Sagrado de Tebas, compuesto también por 300 hoplitas, a la sazón 150 parejas de amantes homosexuales; cada pareja contaba con un heniochoi (conductor) y uno más joven o paraibatai (compañero). Plutarco definía así el porqué de elegir a estos hombres como cuerpo de élite tebano:

Para hombres de la misma tribu o familia hay poco valor de uno por otro cuando el peligro presiona; pero un batallón cimentado por la amistad basada en el amor nunca se romperá y es invencible; ya que los amantes, avergonzados de no ser dignos ante la vista de sus amados y los amados ante la vista de sus amantes, deseosos se arrojan al peligro para el alivio de unos y otros.

El Batallón Sagrado de Tebas se hizo famoso luchando contra Filipo II de Macedonia y su hijo Alejandro Magno, al caer heróicamente en la batalla de Queronea mientras el resto de su ejército huía en desbandada. Plutarco cuenta que tal fue su heroismo y entrega, que el propio Filipo, al contemplar los cadáveres, amenazó de muerte a cualquiera de sus hombres que dijera algo malo de los componentes de aquel batallón.

Fuentes:
Wikipedia.org (hoplita)
Wikipedia.org (Batallón Sagrado de Tebas)
www.satrapa1.com

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El primer largometraje de dibujos animados de la historia septiembre 28, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas, Históricas, Tecnológicas.
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No, no fue Blancanieves y los siete enanitos la primera película de animación de la historia, como siempre se ha dicho y la propia Disney se ha encargado de repetir una y otra vez; antes de que Walt emprendiera su hazaña, hubo otros pioneros, entre los que brilla con luz propia el italo-argentino Quirino Cristiani, que se adelantó por 20 años a la famosa producción norteamericana.

Cristiani llegó a Argentina con 4 años de edad en el 1900; desde pequeño mostró gran habilidad por el dibujo, de manera que siguió sus estudios  en la Academia de Bellas Artes. Mientras tanto, otro italiano emigrado a Argentina, Federico Valle, empezó a producir sus propios noticiarios y documentales de actualidad; Valle había sido colaborador de la empresa de los Lumiere en Europa y su depurada técnica hizo que sus noticiarios Actualidades Valle adquiriesen cierta popularidad.

Valle contrató a Quirino Cristiani para realizar una aportación en dibujos animados para uno de sus noticiarios; Cristiani aprendió los rudimentos a partir de unas cintas de Émile Cohl que Valle tenía entre sus posesiones; Cohl era un pionero de la animación de origen francés con el que Valle había tenido cierto contacto en su estancia en Europa.

La aportación de Cristiani para el noticiario de Valle duraba dos minutos y medio y recibió el título de La intervención en la provincia de Buenos Aires. En ella se reproducía con marcado caracter de sátira política la diatriba del presidente del momento, Irigoyen, contra el gobernador de Buenos Aires, Marcelino Ugarte. Irigoyen era un político de pasado revolucionario y con cierta tendencia a la demagogia, admirado por el pueblo llano y despreciado por los conservadores.

Ni a Valle ni a Cristiani les interesaba excesivamente la política, pero a los argentinos si, y el pequeño corto fue todo un éxito, dado que la popularidad de Irigoyen estaba en entredicho por culpa de sus encendidas diatribas contra la corrupción; así pues, Valle propuso realizar una sátira política animada sobre el presidente.

El resultado fue El Apostol, la primera película animada de la historia, cuyo guión visual, diseño, dibujos y dirección fueron obra de Quirino Cristiani; la película fue un éxito rotundo, y en ella se emplearon unos 58.000 dibujos hechos a mano y rodados en fotograma de 35 mm. El nombre de la película era una ironía sobre las promesas de acabar con la corrupción de Irigoyen, que aparecía representado como un santurrón que lanzaba rayos contra los malvados y acababa destruyendo la ciudad de Buenos Aires.

En 1931, tras numerosos cortos y algún largo animado mudo, volvió a adelantarse a la Disney haciendo el primer film animado sonoro: Peludopolis, que también atacaba al reelecto presidente Irigoyen; la película mostraba aspectos muy crudos de la sociedad y la política de entonces, hasta tal punto que resultó ser un fiasco entre el público y un escándalo entre la clase dirigente; a partir de entonces, el trabajo de Cristiani fue más irregular y distanciado en el tiempo.

Entre otros logros, Cristiani fue jefe de publicidad de MGM en Argentina, patentó una mesa para realizar dibujos animados e incluso fue tentado por Walt Disney en persona en los años cuarenta para detentar un cargo en su estudio; Cristiani no aceptó la oferta de Disney para no descuidar su propio laboratorio fotográfico, el más importante de Argentina en aquel entonces. Desgraciadamente, una serie de catastróficos incendios en sus almacenes destruyó casi toda su obra, quedando conservada tan solo El mono relojero de 1938. Por este hecho, Cristiani se retiró del mundo del cine a principios de los 60.

En los años 80, la obra de Cristiani vuelve a hacerse popular gracias a la investigación de jóvenes realizadores. Antes de morir en 1984, Cristiani recibe numerosos premios de parte del gobierno italiano y argentino; entre sus honores se encontraba por fin el reconocimiento de haber creado la primera película de animación de la historia.

Fuentes:
http://www.ciudadjardinonline.com/ellenguado/num22/num.asp?id=16
http://www.quirinocristiani.com.ar/
http://es.wikipedia.org/wiki/Quirino_Cristiani

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La película de la muerte junio 20, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas, Históricas, Medicina, Misteriosas.
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En 1956 se estrenó una de las películas más espantosamente malas jamás rodadas en Hollywood: The conqueror, una biografía de Gengis Khan protagonizada por John Wayne. El guionista Oscar E. Millard trabajó en el guión entre 1951 y 1953, y lo cierto es que su guión era bastante malo, repleto de clichés, personajes y situaciones cogidas por los pelos y diálogos de traca. Pero la película no es famosa precisamente por su calidad, sino por su leyenda negra: gran parte de los que participaron en su rodaje murieron de cancer en los años posteriores.

Millard paseó su guión por varios estudios pero ninguno se interesó en él hasta que cayó en manos del célebre magnate Howard Hughes, que acababa de comenzar su carrera como productor cinematográfico apenas unos años antes. Hughes contrató a Dick Powell como director; Powell había sido un famoso actor y se había pasado a la dirección con relativo éxito, de manera que era un artista respetado en aquel momento.

El actor deseado por Hughes como protagonista era Marlon Brando, pero, tras leer el guión, Powell se dio cuenta de que era tan malo que Brando huiría de él como de la peste, así que al final cayó en manos de John Wayne, que era menos exigente y deseaba rodar alguna superproducción tan en voga en la época que le alejase del rol de vaquero.

El resto del casting lo completaron el mexicano Pedro Armendariz, Agnes Moorehead, Lee van Cleef, William Conrad y la sex symbol Susan Hayward como una imposible esclava tártara pelirroja.

Hughes deseaba poder rodar la película en localizaciones reales, pero debido a la guerra fría fue imposible viajar a Mongolia, así que se optó por filmar en Utah, en los parques naturales de Zion y Bryce, en el desierto de Escalante y en Snow Canyon.

El rodaje fue un verdadero infierno jalonado de múltiples avatares: una pantera atacó a Susan Hayward, la temperatura media era de más de 38º, una crecida de un río seco desde hacía meses casi acaba con varios actores y miembros del equipo… Una vez acabado el rodaje en localizaciones exteriores, Hughes mandó escavar varias toneladas de arena para llevarlas a un estudio en Hollywood donde se acabaron de rodar las secuencias de interiores; algunos de los supervivientes del equipo aseguran que, de noche, las arenas del desierto de Escalante brillaban en la oscuridad con un resplandor rojizo.

The conqueror fue estrenada en 1956 y fue un fracaso absoluto, tanto que Hughes no volvió a producir ninguna otra película.

A partir de entonces comenzó la leyenda negra de la película: a penas 8 meses después del estreno murió de cancer el compositor de la partitura, Victor Young, con 56 años.

El 2 de enero de 1963 le siguió el director Dick Powell (59 años); ese mismo año Pedro Armendariz (51 años) se voló los sesos al conocer su estado terminal de cancer en el hospital de la UCLA en los Angeles.

En 1971 murió uno de los actores secundarios, Thomas Gomez (66 años); en 1974, Agnes Moorehead (68 años), ambos de cancer.

Susan Hayward murió de cancer cerebral con 56 años en 1975, tras dos años de agonía.

A John Wayne le estirparon un pulmón canceroso en 1964; murió de cancer de estómago y pulmón en 1979.

En 1991 murieron John Hoyt y Jeanne Gerson, otros dos actores secundarios, de cancer; William Conrad fue el siguiente con 64 años, en 1994.

De las 220 personas que estuvieron en el desierto de Escalante o que pisaron los sets de decorado rellenos con su arena, 91 contrajeron cáncer en los siguientes 30 años, de los cuales 46 murieron antes de 1980. Según la revista People, 150 de las 220 personas de The Conqueror habían desarrollado cáncer para 1984.

Los escépticos atribuyen esta “epidemia” a diversos factores, de los cuales destacan el consumo habitual de tabaco de la época, pero aún así la incidencia del cancer entre el equipo de rodaje de The Conqueror fue cuatro veces superior a la media de la población americana.

La otra explicación es mucho más tenebrosa y cuenta con numerosos visos de ser cierta, aunque se ha intentado desarticular en varias ocasiones: a escasos 200 kilómetros del lugar de rodaje, en el estado de Nevada, se encuentra el páramo de Yucca Flats, que fue parte del Terreno de Pruebas de Nevada (Nevada Test Site, NTS), donde el gobierno norteamericano efectuó entre 1951 y 1992 numerosas pruebas con armas nucleares.

Años después se comprobó que la incidencia de cancer en las poblaciones en un radio de 300 km era desmesurada, tanto que en St. George, la localidad elegida por el equipo de rodaje como centro de operaciones,casi la mitad de la población había contraido uno u otro tipo de cancer, y las incidencia de leucemia entre los niños nacidos entre1951 y1958 eran un 40% superior al resto del estado.

Así pues, The conqueror pasó finalmente a los anales del cine con la leyenda negra más oscura y trágica de la historia del séptimo arte, con una hipótesis nuclear de por medio jamás aclarada.

Fuentes:
zapping
imdb.com
wikipedia.org

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John Wayne tenía nombre de chica junio 9, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas.
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John Wayne, paradigma de la masculinidad en el cine (y de las ideas conservadoras), era un mostrenco que medía 1,94 metros y pesaba entre 100 y 120 kilos en su época adulta. Él mismo dijo en una ocasión que le hubiera gustado que lo recordarán con una frase en español que le había dicho un amigo suyo mexicano: feo, fuerte y formal.

Sin embargo, su nombre de nacimiento nada tenía que ver con su imagen de macho: sus padres tuvieron a bien ponerle de nombre Marion Robert Morrison (Marion Michael Morrison según otras fuentes) y no recibió el nombre artístico de John Wayne hasta que rodó La gran jornada, su primera película de alto presupuesto en 1930 a las órdenes del mítico director Raoul Walsh. El propio Walsh sugirió que le cambiaran el nombre, y el departamente publicitario de la Fox buscó un nombre que sonase viril y recordase a algún personaje famoso de la historia americana; al final fue en honor al General Anthony Wayne, apodado “Mad” (loco), famoso héroe de la independencia estadounidense.

Cuentas las malas lenguas que, a parte de no gustarle el nombre de Marion, a Raoul Walsh tampoco le impresionaron demasiado las habilidades de John Wayne, tanto que en muchas ocasiones durante el rodaje se enfadaba con él y lo ridiculizaba. Lo cierto es que la película fue un fracaso de taquilla y Wayne quedó relegado a la serie B, hasta que 9 años después saltó definitivamente al estrellato con La diligencia de John Ford.

El mote más famoso de John Wayne es “The Duke” o simplemente “Duke“. Durante mucho tiempo circularon numerosas historias de porqué el sobrenombre; la más famosa decía que el mote provenía de una obra de teatro que había protagonizado en el colegio en la que interpretaba a un duque, pero él mismo reconoció que el nombre provenía de un perro llamado Duke que tuvo de joven. La anécdota es bien conocida en el mundillo del cine, tanto que George Lucas la homenajeó en la serie de Indiana Jones, donde el personaje recibe el apodo “Indiana” de un perro (el propio George Lucas tuvo un perro llamado Indiana)  Otra curiosidad, quizá coincidencia o quizá intencionada, es que el primer personaje femenino de la serie de Indiana Jones se llama… Marion.

En un próximo artículo comentaré una trágica anécdota sobre el rodaje de una película protagonizada por John Wayne; gran parte de quienes participaron en aquel rodaje murieron de cancer, incluido el propio Wayne. Curiosamente, se trata una de las obras más espantosamente malas que ha dado el Séptimo Arte.

Fuentes
Internet Movie Database

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Rebeca abril 26, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas, Lingüísticas.
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Una rebeca es una chaqueta femenina de punto, sin cuello, abrochada por delante, y cuyo primer botón está, por lo general, a la altura de la garganta.

El nombre de esta chaqueta tiene un origen cinematográfico; en 1940 Joan Fontaine protagonizó a las órdenes de Alfred Hitchcock la película Rebeca, donde lucía este tipo de prenda en varias escenas. La chaqueta se popularizó en España gracias a esta película, tomando el nombre del misterioso personaje que daba título al filme.

Como curiosidad, el personaje de Rebeca jamás aparecía en la película, era la difunta mujer del acaudalado Maxim de Winter (Laurence Olivier), aunque su recuerdo perseguía a su desdichada protagonista, Joan Fontaine, que encarnaba a la segunda esposa de Winter.

Fuentes
El universal
Internet Movie Data Base

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El origen de la palabra SPAM abril 20, 2006

Posted by Urban Samurai in Cinematográficas, Lingüísticas.
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La palabra spam designa a un alimento enlatado consistente en carne de cerdo picada con especias.

La práctica de enviar emails publicitarios no solicitados toma su nombre de un sketch del genial grupo cómico inglés Monty Python, en el que la camarera de un restaurant describe los platos del menú a una pareja.

Resulta que todos los platos contienen spam. Por ejemplo, spam con salchichas y spam; spam con huevo, spam y spam. El spam termina por tapar a todo el resto como sucede con el correo electrónico.

Texto completo del sketch del spam (inglés y castellano)

Fuente:

www.rompecadenas.com.ar

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