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La primera grabación de una voz humana julio 30, 2008

Posted by Morgan Hazelwood in Científicas, Históricas, Tecnológicas.
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Hasta hace unos meses, se creía que la primera grabación de una voz humana había sido la realizada por Thomas Alva Edison para probar su recién inventado fonógrafo en 1877.

Se trataba de la lectura de una estrofa de la conocida canción infantil “Mary tenía un corderito” (“Mary had a little lamb“)

Pero el tan honorífico título de primera grabación de voz humana le ha sido recientemente arrebatado por el descubrimiento por parte de David Giovannoni, historiador americano especializado en sonidos antiguos junto con Patrick Feaster, historiador experto en la historia del fonógrafo y Martin y Meagan Hennessey, dueños de un sello discográfico especializado en sonidos antiguos, de una serie de grabaciones realizadas en papel ahumado con el fonoautógrafo por Edouard-Leon Scott de Martinville que llevaban años olvidadas en los sótanos de la Academia de las Ciencias del instituto de Francia, en París.

Giovannoni y sus socios buscaban los primeros sonidos grabados. Comenzaron sus pesquisas, como no podía ser de otra manera, por el fonógrafo de Thomas Edison, pero pronto, sabiendo de la existencia del fonoautógrafo de Scott y por sugerencia de Feaster, Giovannoni viajó a París y visitó el Institut National de la Propriété Industrielle, dónde encontraron la patente del fonoautógrafo junto a una serie de grabaciones de 1857 a 1859 que, con la ayuda del personal del archivo consiguieron convertir a imágenes digital en alta resolución. Pese a todos los esfuerzos no fueron capaces de reproducirlas dado el mal estado en que se encontraban, y no fué hasta el descubrimiento de nuevos fonoautogramas encontrados gracias a escritos de Scott en los que hablaba de más transcripciones musicales depositadas en “la Academia” (haciendo referencia a la Academia Francesa de las Ciencias) cuando por fin encontraron un autofonograma perfectamente conservado en una hoja de papel de 22x63cm capaz de ser convertido en sonido con la ayuda de los científicos Carl Haber y Earl Cornell en el laboratorio Lawrence Berkely. La grabación, fechada en 1860, consiste en una voz probablemente femenina (la calidad del sonido reproducido impide asegurarlo con certeza) interpretando “Au Clair de la Lune.

Hay que tener en cuenta que el fonoautógrafo de Scott de Martinville fué la primera máquina conocida capaz de grabar sonidos. Era capaz de transcribir sonidos en un papel, pero no era capaz de reproducirlos. Consistía en un tubo que concentraba las ondas sonoras en una membrana con una especie de brazo que las trasladaba a un medio visual. En las primeras versiones, Scott utilizaba una placa de cristal ennegrecido como soporte para sus grabaciones, aunque pronto sustituyó el sistema por un cilindro donde se colocaba el papel previamente ennegrecido con una lámpara en el que se inscribían las ondas sonoras. En realidad, Scott no tenía la más mínima intención de reproducir sus grabaciones realizadas con el fonoautógrafo. Scott era impresor (trabajaba en una imprenta) y vendedor de libros, por lo que la intención de Scott no era sino analizar la transcripción de los sonidos al papel.

De hecho, el propio Scott, en sus memorias escritas en 1878, carga contra Edison por apropiarse de sus métodos para construir su máquina y confundir el propósito de la tecnología de grabación. La meta, decía Scott, no era reproducir sonido sino escribir el sonido, que es lo que la palabra fonógrafo significa.

Fuentes:
http://ourmedia.org/node/392650

http://en.wikipedia.org/wiki/%C3%89douard-L%C3%A9on_Scott_de_Martinville
http://news.bbc.co.uk/1/hi/technology/7318180.stm
http://en.wikipedia.org/wiki/Phonautograph
http://www.nytimes.com/2008/03/27/arts/27soun.html?_r=1&oref=slogin

El primer mal viaje junio 6, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Medicina.
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En 1943, el químico suizo Albert Hofmann retomó su empeño de sintetizar el LSD 25, 5 años después de haber realizado los primeros experimentos, con la intención de conseguir una substancia que estimulase el parto.

El LSD (Lyserg Säure-Diäthylamid, o en castellano, Dietilamida del Ácido Lisérgico) es uno de los alcaloides presentes en el cornezuelo del centeno; el cornezuelo fue empleado por los chinos en obstetricia, para contraer el útero y evitar las hemorragias en el postparto, y era conocido como una potente droga en Europa.

El 16 de abril de 1943 Hofmann tuvo que abandonar el laboratorio presa de mareos y una extraña sensación de intranquilidad. Al llegar a casa, se acostó y sufrió una serie de alucionaciones: “me penetraban sin cesar unas imágenes fantásticas de una plasticidad extraordinaria y con un juego de colores intenso, caleidoscópico…”

En un par de horas desaparecieron estos efectos, pero Hofmann rápidamente comprendió que era la substancia que estaba sintetizando la causante de los mismos: una mínima cantidad debía haber sido absorbida por su organismo a través de la piel y había provocado el curioso efecto.

Poco después Hofmann decidió practicar un autoensayo con una cantidad mayor de LSD, pero esta vez sus alucinaciones no fueron nada agradables: mientras anotaba las primeras impresiones sobre lo que estaba experimentando, Hofmann empezó a darse cuenta de que perdía el habla y a duras penas pudo pedir a su ayudante del laboratorio que lo llevase a casa. Aquella noche Hofmann sufrió el primer mal viaje de LSD constatado científicamente y recogido en sus propios escritos:

“…Todo lo que había en la habitación estaba girando, y los objetos y muebles familiares adoptaron formas grotescas y generalmente amenazadoras. Se movían sin cesar, como animados, llenos de un desasosiego interior. Apenas reconocí a la vecina que me trajo leche -en el curso de la noche bebí más de dos litros-. No era ya la señora R., sino una bruja malvada y artera con una mueca de colores. Pero aún peores que estas mudanzas del mundo exterior eran los cambios que sentía en mí mismo, en mi íntima naturaleza. Todos los esfuerzos de mi voluntad de detener el derrumbe del mundo externo y la disolución de mi yo parecían infructuosos. En mí había penetrado un demonio y se había apoderado de mi cuerpo, mis sentidos y el alma. Me levanté y grité para liberarme de él, pero luego volví a hundirme impotente en el sofá. La sustancia con la que había querido experimentar me había vencido. Ella era el demonio que triunfaba haciendo escarnio de mi voluntad. Me cogió un miedo terrible de haber enloquecido. Me había metido en otro mundo, en otro cuarto con otro tiempo. Mi cuerpo me parecía insensible, sin vida, extraño. ¿Estaba muriendo? ¿Era el tránsito? Por momentos creía estar fuera de mi cuerpo y reconocía claramente, como un observador externo, toda la tragedia de mi situación…”

Fuentes
Wikipedia (Hofmann)
Wikipedia (LSD)
Muscaria.com
a Semana Cultural
La Historia del LSD, de Albert Hofmann

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Historia de la cerilla mayo 29, 2006

Posted by Morgan Hazelwood in Científicas, Históricas.
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Fué en la prehistoria cuando alguien, por casualidad, descubrió el fuego. Desde entonces lo utilizamos para infinidad de labores en nuestra vida diaria. Cocinar, calentarnos, fumar un cigarro aunque cada vez nos miren peor, rituales de purificación, generar luz, librarnos de malas hierbas… Nada de esto sería posible sin el fuego. Pero el método de frotar dos palos o el uso del silex es bastante incómodo. ¿Os imaginais encender un pitillo con dos palos o golpeando una piedra de silex contra una rica en hierro sobre un montoncito de paja?

La cerilla puso fin a estos problemas.

En 1669, el alquimista de Hamburgo Hennig Brandt trataba de encontrar una sustancia a partir de la orina que transformase los metales no nobles en plata. Lo que descubrió fue una sustancia blanca y cerulea muy inflamable que brillaba en la oscuridad. Fósforo. Varios años más tarde, en 1680, diseñó un papel muy áspero revestido de fósforo que al frotarlo con una pequeña astilla de madera con la punta impregnada en azufre producía una llama. La primera cerilla. El problema fué que desapareció tan repentínamente como apareció, pues el único método que se conocía para la obtención de fósforo era procesando la orina, demasiado largo y costóso, por lo que la cerilla no pasó de ser una curiosidad de lujo. La gente siguió utilizando la vieja piedra de silex (pedernal).

Otro intento se llevó a cabo en 1817, cuando un químico francés creó una tira de papel tratada con un compuesto de fósforo que ardía al contacto con el aire. Tampoco pasó de mera curiosidad.

En 1826, John Waiker, farmacéutico, trabajaba en un nuevo explosivo cuando al remover el compuesto, una mezcla de sulfuro de antimonio, clorato de potasio, goma y almidón, en el que trabajaba con un palo, parte del compuesto se secó en la punta y trató de eliminarlo frotando el palo contra el suelo. Obtuvo fuego. John fabricó varias cerillas de unos 7 centímetros de longitud para enseñárselas a sus amigos. Nunca patentó su invento. Gran error, pues en una de sus demostraciones en Londres, Samuel Jones, quedó impresionado con las cerillas de John y presintiendo su potencial decidió hacer negocio con ellas y creó las Cerillas Lucifer. El negocio, tal como había imaginado, era enorme. Las cerillas Lucifer se hicieron muy populares e incluso hicieron subir las ventas de tabaco, al ser más cómodo encenderse un cigarrillo. El problema es que era más perjudicial para la salud el fósforo que el tabaco, y además, apestaban.

Charles Sauria, químico francés, eliminó el problema del olor de las cerillas, pero no el de su “veneno”. Obreros de las fábricas de cerillas presentaban necrosis en algunos huesos de sus cuerpos. Sobre todo los de la mándibula. El fósforo raspado de una caja de cerillas era suficiente para matar a un hombre adulto.

La cerilla “no venenosa” no se creó hasta el 28 de Enero de 1911 cuando la Diamond Match Company sustituyó el fósforo por sesquisulfuro de fósforo, inofensivo, y cedió la patente a las empresas rivales para que desaparecieran al fin las cerillas venenosas.

Fuentes:
monografias.com

tinet.org

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Los beneficios del tabaco mayo 29, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Históricas, Medicina.
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Aunque parezca mentira a estas alturas del siglo XXI, en el momento en que el tabaco se introdujo en Europa hubo quienes lo encontraron beneficioso para la salud; el más famoso de estos defensores del tabaco fue Jean Nicot (al que debemos el nombre de la nicotina, Nicotinia tabacum).

Dos hombres de la tripulación de Cristóbal Colón, Rodrigo de Jerez y Luis de la Torre, fueron los primeros occidentales que vieron a los indios fumar tabaco allá por octubre del 1492. Rodrigo de Jerez asimiló inmediatamente la costumbre, aunque de regreso a su tierra y tras hacer una demostración pública, fue encarcelado por la Inquisición bajo el pretexto de que “solo el diablo podía dar a un hombre la capacidad de echar humo por la boca”. Cuando Rodrigo salió de la carcel, se encontró para su sorpresa con que el consumo se había extendido entre sus paisanos.

Hernández de Toledo, médico de la Corte de Felipe II, había estudiado la planta del tabaco para usos medicinales hacia el 1510; también Fray Bartolomé de las Casas hace mención al tabaco aunque sin emitir juicio sobre su uso. Más tarde,el monje Carmelita francés André Thevet estudió acerca del tabaco y cultivó la planta para consumo propio. A su regreso a Europa en 1556 plantó tabaco en su jardín de Angoulême y escribió “Singularidad de la Francia antártica”, una obra que relataba los usos y costumbres de los indigenas acerca del tabaco.

Pero el que realmente dio popularidad a la planta fue el ya mencionado Jean Nicot de Villemain, embajador de Francia en Lisboa. En 1560 recibió como regalo algunas semillas de tabaco procedente de Florida y mandó sembrarlas para adornar la embajada. Los servidores de la embajada pronto empezaron a consumir el tabaco de mil y una formas asegurando que la planta tenía numerosas virtudes, hasta que se hizo famosa bajo el nombre de “Hierba del Embajador”. De regreso a la corte, Jean Nicot hizo una demostración de los beneficios de su planta al “curar” las migrañas de Catalina de Médicis, esposa del rey Enrique II de Francia.

A partir de entonces empezó a conocerse al tabaco como nicotiane y se desató una agria polémica, puesto que en algunos paises fue prohibido y en otros pasó a considerarse como una hierba poco menos que milagrosa.

Fuentes:
Wikipedia.org
Los indios y el tabaco

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El primer horno microondas mayo 25, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Culinarias, Tecnológicas.
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El descubrimiento del horno microondas es una anécdota muy simpática, puesto que se trata de uno de esos hallazgos prácticos casuales con los que de vez en cuando nos sorprende este curioso mundo.

Hacia 1946 Percy Spencer era un ingeniero de la empresa Raytheon, dedicada a la investigación científica y colaboradora habitual del gobierno de los USA. Spencer estaba realizando investigaciones con un magnetrón (un generador de altas frecuencias para usarlo como radar); tras pasar un tiempo al lado de este invento, Spencer se sacó una tableta de chocolate del bolso de su bata y comprobó que estaba fundida.

Tras darle vueltas en la cabeza a este hecho, buscó unos cuantos granos de maiz y los puso al lado del magnetrón: al poco tiempo tenía palomitas de maiz. Al día siguiente llamó a un colega y puso un huevo al lado del magnetrón: el huevo empezó a vibrar y estalló salpicándoles la cara de yema caliente. Spencer comprendío enseguida que las microondas de baja intensidad porducían una serie de reacciones que daban como resultado una subida de temperatura, y se le ocurrió la idea de hacer un horno empleando este sistema.

Los ingenieros de Raytheon estudiaron y perfeccionaron los primeros bocetos de Spencer, se patentó en 1946 y al año siguiente vio la luz el primer microondas: pesaba 80 kg, medía 1,60 y costaba la friolera de 5000 dólares; además necesitaban de una instalación de agua para refrigerarlos. Al principio solo fue usado en restaurantes, industrias y lugares especiales dónde fuese dificil mantener la comida caliente, pero en los años 70, con la llegada de la miniaturización y tras numerosas mejoras, el microondas era ya un horno doméstico presente en numerosos hogares de todo el mundo.

Fuentes
www.gallawa.com
radiocentro.com.mx

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Los 10 días que nunca existieron mayo 19, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Históricas, Matemáticas.
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Si alguien busca información de acontecimientos históricos acaecidos en octubre de 1582, puede sorprenderse al encontrar que los días comprendidos entre el 5 y el 14, ambos inclusives, no existen; al jueves 4 de octubre le sucedió el viernes 15 de octubre, perdiéndose 10 días entre medias.

El porqué de este hecho tiene su explicación en la instauración de un calendario nuevo, vigente hasta nuestros días y denominado gregoriano (en honor a su promotor, el papa Gregorio XIII), que sustituyó al anterior e imperfecto calendario juliano instaurado en el 45 a. C. (denominado así por Julio Cesar, que gobernaba Roma por entonces).

Aparentemente, ambos calendarios son idénticos puesto que utilizan como medida base el año trópico; un año trópico  es el tiempo que transcurre entre dos pasos consecutivos de la Tierra por el mismo equinoccio o el mismo solsticio. Consta de aproximadamente 365,24219 días (esto es, 365 días, 5 horas, 48 minutos y unos 45 segundos).

El problema del calendario juliano es que esta cifra fue redondeada a 365,25 días; se optó por hacer que un año de cada cuatro tuviese 366 días (año bisiesto), pero se producía una ligera pérdida de unos segundos cada año, de manera que poco a poco el año juliano empezó a desfasarse con el año trópico.

En el año 325, en el concilio de Nicea, se había determinado que se conmemorase la Pascua el domingo siguiente al plenilunio posterior al equinoccio de primavera. Aquel año 325 el equinoccio había sido el día 21 de marzo, pero por culpa de la inexactitud del calendario juliano, para 1582 el desfase era ya de 10 días, y el equinoccio se había producido en 11 de marzo.

El papa Gregorio XIII designó una comisión de sabios dirigidos por los jesuitas Cristobal Clavio y Luis Lilio, célebre este último como astrónomo y matemático; el nuevo calendario estableció con mayor precisión la duración del año trópico y se idearon una serie de sistemas para evitar nuevos desfases; se siguieron considerando años de 366 días cada 4 años, pero sin contar como bisiestos los años seculares (aquellos que terminan en doble 0) excepto cuando las dos primeras cifras son múltiplos de 4.

De esta manera, se redujo el error del calendario juliano (1 días cada 128 años) a tan solo 1 día cada 3226 años. Y con los 10 días de desfase, se optó simplemente por borrarlos del mapa buscando la mejor fecha posible, así que aquel año de 1582, octubre perdió 10 días.

Fuentes
Astronomos.org
Wikipedia

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Cristo nació 6 años antes de Cristo mayo 17, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas, Históricas, Matemáticas.
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Es un error común y aceptado el creer que los nuevos siglos o milenios empiezan con números visualmente “bonitos” como 1900 o 2000, aunque se ha comentado sobradamente que esto es un error matemático ya que los años empiezan a contarse desde 1 y no desde 0. Así, el milenio presente empezó el 1 de enero del 2001, y no del 2000.

En el caso de la cuenta de los años se trata de un error muy evidente, teniendo en cuenta que no existe un año 0. La fecha oficial del nacimiento de Cristo mediante la cual medimos los años fue fijada por el sabio Dionisio el Exiguo (llamado así por su corta estatura) en el año 532 usando el calendario juliano (un calendario imperfecto que fue sustituido en el siglo XVI por el actual calendario gregoriano; en un próximo artículo comentaremos las diferencias entre uno y otro).

Hasta entonces, la medida de las fechas se hacía en base a la fundación de Roma; el papa Hormisdas encargó a Dionisio el Exiguo que cambiase el calendario para medir las fechas en base al nacimiento de Cristo. El sabio hizo un recuento de acontecimientos y fechas importantes y llegó a la conclusión de que Cristo había nacido en el año 753 de la fundación de Roma, que pasó a ser el año 1 de la era cristiana.

Pero, ¿porqué el año inicial es el 1 y no el 0? La explicación es muy sencilla: los romanos no conocían el 0. El 0 entró en Europa de la mano del Islam en el siglo IX; a su vez, los musulmanes habían obtenido el conocimiento de este dígito de los indios, aunque fueron los matemáticos islámicos quienes lo emplearon en su máxima expresión fundando los conceptos del álgebra que todos conocemos. Así, el primer año de nuestra era es el 1, y el anterior, el -1 o 1 antes de Cristo.

Sin embargo, Dionisio el Exiguo cometió un error de cálculo de unos 6 años al datar el reinado de Herodes I el Grande (aunque hay quienes dicen que el error es de 4 o incluso de 7 años); dicho error, conocido desde hace tiempo, ha sido asumido por los historiadores para no provocar un baile de fechas tremebundo con la corrección, de manera que la fecha más probable del nacimiento de Cristo es… 6 años antes de Cristo.

Fuentes
Carta al muy interesante
Wikipedia (Dionisio el Exiguo)

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El Reloj del Juicio Final mayo 16, 2006

Posted by Morgan Hazelwood in Científicas, Históricas.
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En 1945, un grupo de científicos que trabajaban en el Proyecto Manhattan en la Universidad de Chicago creó ‘The Bulletin of Atomic Scientists’, una publicación cuya misión vigente aún hoy en día, era la de alertar a todo el mundo sobre los peligros de le energía nuclear y otras armas de destrucción masiva.

En los últimos 55 años, el Reloj del Juicio Final ha sido el símbolo más representativo de peligro nuclear. La primera representación del reloj tuvo lugar en 1947, cuando el coofundador de Bulletin Hyman Goldsmith solicitó a la esposa de un psicólogo del Proyecto Manhattan, una artista llamada Martyl Langdorf la creación de un diseño de portada para la revista.

Tras discutir varias ideas, Martyl optó por “la idea de usar un reloj para simbolizar la urgencia”; Su plan fue repetir la imagen cada mes con un color de fondo distinto. Para ver como quedaría, dibujó su primer boceto -la parte superior izquierda de un reloj, con el minutero acercándose a medianoche- en la contraportada de un volumen de sonatas de Beethoven.

Éste simple diseño despertó la imaginación de los lectores, evocando ambas imágenes: la del apocalipsis (medianoche) y la posibilidad de ataque militar (la cuenta atrás hasta cero)

Martyl pretendía que la imagen del reloj trasmitiera un sentimiento de peligro inminente y posicionó la aguja a 7 minutos de medianoche. La idea de mover el minutero vino después, en 1949, como un modo de dramatizar la respuesta del magazín a los acontecimientos mundiales.

Aunque el reloj ya no es ilustración principal de la portada de ‘Bulletin’, se mantiene como parte integral del logo del magazín. El diseño original ha sido modificado a lo largo de los años y completamente rediseñado en 1989 para hacer hincapié en el carácter global de ‘Bulletin’.

Desde la Guerra Fría, muchas personas creen que el reloj ha perdido su significado apocalíptico; Los movimientos de la manecilla pueden parecer más ambiguos. Pero el movimiento, adelante o atrás, sigue reflejando la percepción del peligro de sucesos catastróficos.
El Reloj del Juicio final ha ido variando su hora a lo largo de los años, acercándose o alejándose de la medianoche según los dictados de la política mundial. Hemos estado a 17 minutos en 1991 tras la firma de los tratados de reducción de armamento entre la Unión Soviética y EEUU y en el otro extremo, hemos llegado a los 2 minutos para medianoche en 1953 tras las pruebas nucleares llevadas a cabo por las mismas potencias.

Puedes ver aquí un timeline completo del Reloj del Juicio Final.

La última vez que se modificó la hora fue en la publicación de Marzo/Abril de 2002 y el minutero se desplazó hasta los 7 minutos para medianoche.

Fuentes:
The Bulletin

ACTUALIZACIÓN 18/01/07: The Bulletin of Atomic Sciencists ha decidido mover la aguja que señala los minutos. Ahora señala cinco minutos para la media noche. Indican como motivo la imposibilidad de solventar el problema de las armas nucleares y el cambio climático.

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Conceptos pioneros de la fotografía digital abril 24, 2006

Posted by Urban Samurai in Científicas.
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La primera cámara digital se creó en 1975, aunque los sensores digitales habían estado siendo probados desde años antes. Su desarrollador fue un técnico de Kodak, Steve Sasson. La cámara tenía unas dimensiones considerables y una resolución de 100 X 100 Píxeles (0.01 megapixels); guardaba fotos en blanco y negro sobre cinta magnética, para lo cual necesitaba 23 segundos.

Primera cámara digital

Una cámara digital dispone, a grandes rasgos, de una placa con millones de sensores que dividen la imagen en líneas formadas por pequeñas porciones (píxeles) y captan la intensidad de luz y color de cada una de ellas, como si de un mosaico se tratase. En esta primitiva cámara de Sasson la paleta de colores empleada para la reproducción de la foto era muy limitada, de manera que cada píxel tan solo podía tomar dos colores, blanco o negro. En la actualidad hay millones de colores posibles para cada píxel; unida esta profundidad de color al mayor número de sensores empleados, la fotografía digital alcanza grandes cotas de realismo.

Sin embargo el concepto básico de la fotografía digital había sido inventado muchos años antes, y está íntimamente relacionado con las invenciones del telégrafo y el fax. Hace ya más de un siglo y medio, a alguien se le ocurrió un sistema de representar imágenes que también se basaba en la división de una imagen en pequeñas porciones.

El Fax fue patentado en 1843, antes que el telégrafo; Samuel Morse hizo una demostración telegráfica en 1838 para Martin Van Buren presidente de Estados Unidos, aunque no lo patentó hasta 1848. Alexander Bain, inventor del fax, obtuvo la patente el 27 de noviembre de 1843, aunque era tan solo un diseño teórico. La primera transmisión pública de fax no se produjo hasta 1851, cuando Frederick Blackwell hizo una demostración con un equipo muy diferente al del de Bain en la Feria de Londres.

El fax (que es un término acortado, proveniente del más técnico “telefacsímil”) fue diseñado desde un principio para la transmisión de imágenes, (dibujos, manuscritos y posteriormente fotos), por lo cual también se lo ha denominado comúnmente como telecopia. El tipo de señales para transmitir fax era el mismo que el que se usaba en telegrafía, de manera que el telégrafo terminó siendo empleado también para los mismos fines.

Patente del telefacsimil de 1843

El sistema empleado por ambos dispositivos para “escanear” las imágenes era por tanto similar y, en realidad, es el fundamento de base para la fotografía digital:

1) Barrido de imagen

En aquel momento no existían sensores de precisión milimétrica capaces de captar diversos grados de luz (la fotografía tradicional, tal y como la conocemos, acababa de nacer). Así que se dispuso un estilete muy fino que barriese el dibujo línea a línea; cuanto más finas eran estas lineas, más preciso era el resultado, al igual que ocurre con los modernos sensores de nuestras cámaras digitales (a más sensores, más píxeles, mejor resolución). El dibujo era una reproducción del original impreso con una especie de tinta conductora de la electricidad, de tal modo que cuando el estilete lo tocaba se cerraba el circuito y cuando iba por una zona sin material conductor el circuito permanecía abierto.

Las señales que producía este circuito se fueron perfeccionando hasta el punto de que se consiguió aumentar la duración de cada señal dependiendo del grado de tinta original, de manera que podían reproducirse con una precisión más que razonable los grados de grises de la imagen.

2) El grabado de la imagen

Se hacía con un papel químicamente sensible, que se decoloraba al paso de la electricidad. Un estilete similar al del emisor recorría el papel de arriba hacia abajo y de un lado al otro. Como no existían motores eléctricos, la solución adoptada fue la de utilizar sistemas de pesas y ruedas dentadas como las de los relojes.

3) Sincronización

Durante todo el tiempo de transmisión, el estilete emisor y el receptor debían estar sincronizados con precisión milimétrica para no obtener un dibujo deformado. El recurso empleado para esta sincronización fue tan efectivo que posteriormente se usó en el télex e incluso en la televisión. Se trata de no sincronizar toda la imagen sino sólo cada una de las líneas. Al principio de cada una de ellas se lanza una señalar de Principio (Start) de manera que el mecanismo de poleas sabía en que línea debía colocarse.

Imagen transmitida por fax desde Mónaco a Paris en 1912

4) Otras aplicaciones e inventos paralelos

Con el tiempo se desarrolló un sistema que incluso permitía enviar por telégrafo o fax imágenes a color; para ello se inventó una paleta estandarizada de colores con una codificación propia, de manera que por cada punto que marcaba el estilete se podía almacenar una información de color para ser reproducido en un papel sensible especial. El sistema era caro y poco práctico y se desechó rápidamente.

Otro invento similar, el “telantógrafo” permitía la reproducción a distancia de la escritura a mano mediante lápices-estilete. Estos lápices se movían eléctricamente siguiendo patrones definidos con materiales conductores. El resultado era parecido al de un plotter o impresora de agujas.

Fuentes:

digicamhistory
wikipedia
ciencia15.blogalia
sapiensman

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